¿Qué es el VIH?


¿Qué es el VIH?

El VIH es el virus que causa el SIDA. Daña su sistema inmunológico, por lo que es más fácil que se enferme. El VIH se transmite durante las relaciones sexuales, pero los condones pueden ayudar a protegerlo.

VIH significa "virus de la inmunodeficiencia humana". Es un virus que solo puede infectar a los humanos y conduce al debilitamiento del sistema inmunológico. El sistema inmunológico es el sistema del cuerpo para combatir las enfermedades. Cuando está comprometido o debilitado, una persona se vuelve vulnerable a todo tipo de bacterias, virus u otros agentes que causan enfermedades.


El VIH es una infección que puede conducir al SIDA.

Cuando el VIH no se trata, puede causar estragos en el sistema inmunológico de una persona. Cuando esto sucede, el cuerpo es menos capaz de combatir las infecciones. SIDA significa "Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida", lo que significa que el sistema inmunológico se ha vuelto menos eficaz por el VIH. Cuando esto sucede, se considera que una persona tiene una inmunodeficiencia adquirida o SIDA.

Es importante tener en cuenta que no se puede tener SIDA sin estar infectado con el VIH. Pero las personas pueden, y lo hacen, vivir vidas largas (con tratamiento) con el VIH y nunca desarrollar el SIDA.
Una vez que tienes el VIH, el virus permanece en tu cuerpo de por vida. No hay cura para el VIH, pero los medicamentos pueden ayudarlo a mantenerse saludable. Los medicamentos contra el VIH reducen o incluso detienen las posibilidades de transmitir el virus a otras personas. Cuando su carga viral es “indetectable” o ya no puede detectar el virus en su cuerpo, no puede transmitir el VIH a su(s) pareja(s).

Es por eso que el tratamiento (y hacerse la prueba) es tan necesario. Con la atención y los medicamentos adecuados, las personas con VIH pueden vivir una vida larga y saludable. Encuentre un proveedor cerca de usted hoy.


¿Cómo se propaga el VIH?

El VIH se transporta en el semen (semen), los fluidos vaginales, la mucosidad anal, la sangre y la leche materna. La mayoría de las personas que contraen el VIH lo contraen a través del sexo anal o vaginal o compartiendo jeringas con agujas. Puede contraer el VIH de:

  • Tener sexo vaginal o anal
  • Compartir agujas o jeringas para inyectarse drogas, perforaciones, tatuajes, etc.
  • Atascarse con una aguja que tiene sangre infectada con VIH
  • Introducir sangre, semen (semen) o fluidos vaginales infectados con el VIH en cortes abiertos o llagas en el cuerpo

Hay muchos mitos sobre la forma en que se propaga el VIH. El VIH no se transmite a través de la saliva (escupir) o el sudor. El VIH tampoco se contagia a través de abrazos, tomados de la mano, tos o estornudos. Y no puedes contraer el VIH de un asiento de inodoro. Si no sabe si ha estado expuesto al VIH, la mejor manera de sentirse seguro de su estado es haciéndose la prueba del VIH.
También hay muchas maneras de prevenir la propagación del VIH. Usar condones y/o protectores dentales cada vez que tenga relaciones sexuales y no compartir agujas puede ayudar a protegerlo a usted y a sus parejas del VIH. Si no tienes el VIH, también existe un medicamento diario llamado PrEP que puede protegerte del VIH.
El VIH destruye las células de su sistema inmunitario llamadas células CD4 o células T. Sin células CD4, su cuerpo tiene dificultades para combatir las enfermedades. Esto lo hace más propenso a enfermarse gravemente por infecciones que normalmente no le harían daño. Con el tiempo, el daño que el VIH le hace a su sistema inmunológico conduce al SIDA.
Usted tiene SIDA cuando tiene infecciones raras (llamadas infecciones oportunistas) o tipos de cáncer, o si ha perdido una cierta cantidad de células CD4. El tratamiento puede retrasar o incluso evitar que desarrolle SIDA.


¿Cuáles son los síntomas del VIH y el SIDA?

Pueden pasar años antes de que los síntomas del VIH te hagan sentir enfermo, por lo que es posible que muchas personas no sepan que lo tienen. Es por eso que las pruebas de rutina del VIH son tan importantes.
Al principio, puede sentir dolor, fiebre o como si tuviera gripe. Estos síntomas son la primera reacción de su cuerpo a la infección por VIH. Los primeros síntomas comunes incluyen:

  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Llagas en la boca
  • Dolores musculares
  • Sudores nocturnos
  • Erupción
  • Dolor de garganta
  • Ganglios linfáticos inflamados

Durante este tiempo, hay una gran cantidad de virus en su sistema, por lo que es muy fácil transmitir el VIH a otras personas. Los síntomas solo duran unas pocas semanas y luego, por lo general, no vuelve a tener síntomas durante años. Pero el VIH se puede contagiar a otras personas, ya sea que tenga o no síntomas o se sienta enfermo.


Síntomas del VIH y el SIDA en las mujeres

Estos síntomas son los mismos tanto en hombres como en mujeres, pero pueden presentarse algunos síntomas más en las mujeres. Los síntomas comunes del VIH en las mujeres incluyen:

  • Cambios en el ciclo menstrual (períodos más pesados ​​o más ligeros o mal síndrome premenstrual)
  • Dolor en el bajo vientre debido a enfermedad pélvica inflamatoria
  • Dolor durante el sexo
  • Infecciones vaginales por levaduras

Si bien cualquiera de estos síntomas puede ser el primer signo de infección por VIH, también pueden ser señales de otros problemas de salud. Si experimenta alguno de estos síntomas, comuníquese con su proveedor de atención médica y asegúrese de hacerse una prueba de VIH para que pueda recibir la atención que necesita.



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